Csonka fordulót rendeznek Angliában

A bő élcsoport tagjai közül csak a harmadik helyen álló FC Liverpool és az ötödik Manchester United lép pályára az angol labdarúgó-bajnokság hétvégi, 34. fordulójában, a többi együttes az FA Kupa elődöntőjében lesz érdekelt.

A hazai környezetben szereplő Vörösök megerősíthetik pozíciójukat a tabellán, bár a kiesés ellen küzdő Crystal Palace ellen nem lesz könnyű dolguk. A meccs esélyese egyértelműen Jürgen Klopp gárdája, amely hét találkozó óta veretlen a Premier League-ben, ráadásul otthon remek a mérlege. A londoniak ugyanakkor utóbbi hét mérkőzésükből mindössze egyet vesztettek el, s az Anfield Roadon is megpróbálnak majd pontot szerezni.

A 22 bajnoki óta veretlen Manchester United - amely csütörtökön bejutott a legjobb négy közé az Európa Ligában - a hazai környezetben igencsak veszélyes Burnley vendége lesz vasárnap. Jose Mourinho csapata múlt vasárnap 2-0-ra megverte a listavezető Chelsea-t, s az Old Traffordon egyre inkább hisznek abban, hogy a Bajnokok Ligája-indulás jogát nemcsak az EL esetleges megnyerésével, hanem a bajnokságban is ki tudják harcolni. A portugál trénernek ugyanakkor rendkívül sok a sérültje, így a csapat borítékolhatóan nehéz mérkőzés elé néz.

Az FA Kupa elődöntője két csemegét ígér az angol futball kedvelőinek: szombaton a Chelsea a Tottenham Hotspurrel, vasárnap az Arsenal a Manchester Cityvel csap össze a Wembley Stadionban. Bár a Kékek a bajnokságban utóbbi négy meccsükből kettőt is elvesztettek, a Spurs pedig zsinórban hét mérkőzést nyert, a Tottenham vezetőedzője, Mauricio Pochettino szerint egyértelműen az ellenfél a párharc esélyese.

"Úgy gondolom, ha van a meccsnek esélyese, az a Chelsea, mert vezetik a tabellát, tapasztalt játékosaik és edzőjük van. Európa egyik legjobb csapatáról beszélünk" - méltatta a riválist az argentin tréner, hozzátéve, hogy ők is jó formában vannak, s alig várják, hogy harcolhassanak a kupáért és a bajnoki címért Anglia legjobb gárdájával.

A Tottenham 1991-ben megnyerte az FA Kupát, azóta azonban még a döntőbe sem sikerült bejutnia. A Chelsea ezzel szemben legutóbb öt éve emelhette  magasba a trófeát - a legjobb négy között éppen a Tottenhamet verte 5-1-re -, 2010-ben pedig az FA Kupa mellett a bajnokságot is megnyerte, s most is ez a célja.

Az Arsenal és a Manchester City összecsapásán két várakozáson alul teljesítő csapat lép pályára, előbbi mindössze a hatodik, utóbbi pedig a negyedik helyen áll a Premier League-ben, s a kupa az egyetlen lehetőségük arra, hogy ebben a szezonban nyerjenek valamit. A finálét május 27-én rendezik.

Premier League, 34. forduló:
szombat:
Bournemouth-Middlesbrough 16.00
Hull City-Watford 16.00
Swansea City-Stoke City 16.00
West Ham United-Everton 16.00
vasárnap:
Burnley-Manchester United 15.15
FC Liverpool-Crystal Palace 17.30

FA Kupa, elődöntő (Wembley Stadion):
szombat:
Chelsea-Tottenham Hotspur 18.15
vasárnap:
Arsenal-Manchester City 16.00

Az állás:
1. Chelsea              32  65-27  75 pont
2. Tottenham Hotspur    32  68-22  71
3. FC Liverpool         33  69-40  66
4. Manchester City      32  63-35  64
5. Manchester United    31  48-24  60
6. Arsenal              31  63-40  57
7. Everton              33  60-37  57
8. West Bromwich Albion 33  39-42  44
9. Southampton          31  37-40  40
10. Watford              32  37-52  40
11. Stoke City           33  37-48  39
12. Leicester City       32  41-53  37
13. West Ham United      33  44-59  37
14. Burnley              33  33-47  36
15. Crystal Palace       32  44-52  35
16. Bournemouth          33  45-63  35
17. Hull City            33  34-67  30
18. Swansea City         33  37-68  28
19. Middlesbrough        32  23-39  24
20. Sunderland           32  26-58  21