Új helyzetben Vettel – csak két kiút létezhet…

Lassan csapata is kifogy a mellette szóló érvekből, így elveszítheti Ferrarin belüli státuszát. Ha akar folytatást, vissza kell vágnia Charles Leclerc-nek.

Sebastian Vettel (Fotó: XPB)

Újabb komoly következményekkel járó vezetői hibája után Sebastian Vettel még mélyebbre süppedt a gödörben. Lassan egy éve tart már nyeretlensége, és ezen egy éve a sikerek helyett a vezetői hibákról és a miattuk kapott kritikákról szólt leginkább. Silverstone-ban pont nélkül zárt, miután belehajtott Max Verstappenbe. Egy újabb csata közben vétett baklövés, már számontartani is nehéz, mennyinél jár.


A korábbi versenyző, David Coulthard számára ismerős volt a jelenetsor. „Ahogy figyelem Sebastiant, hogyan hajt bele Maxba, eszembe jut, hogy Michael Schumacher is belehajtott autókba a pályafutása végén. Először ő is azt gondolta, az előtte haladók fékeznek korán, és csak később jött rá, hogy ő jelenti a közös nevezőt” – vont párhuzamot a késői Michael Schumacherrel.


Tegyük hozzá, Schumacher a három mercedeses szezonja idején már jóval túl volt a 40-en, és csak a középmezőnyben viaskodott, Vettel most fiatalabb, mint honfitársa volt a hetedik világbajnoki győzelme alkalmával. Hogy mégis efféle párhuzam jött elő vele kapcsolatban, az viszont talán nem véletlen: egyre gyakrabban találgatnak arról, hogy közel a négyszeres világbajnok F1-es pályafutásának vége.


A másik exversenyző, Martin Brundle is az idő múlását emlegette a Brit Nagydíjon látottak után. „Vajon csak balszerencsés sorozata van, vagy elveszítette a reakciós és helyzetfelismerő képességét, amikor ilyen tempó mellett nagy nyomás nehezedik rá? Nagyon kedvelem őt emberként, tisztelem az eredményei, az intellektusa, az emberi értékei miatt, de szakértőként nem áll módomban nem állást foglalni. Sok versenyzőnél láttuk már, hogy a pályafutásuk végén már nem reagálnak és mérik föl a helyzetet megfelelően a kerék a kerék elleni küzdelmekben, és úgy tűnik, nála is így van” – állapította meg a Sky Sports szakkommentátora.




Sebastian Vettel és Max Verstappen ütközése (Fotó: Formula1/Twitter) Sebastian Vettel és Max Verstappen ütközése (Fotó: Formula1/Twitter)


Ugyanakkor hozzátette, Vettel még túl fiatal ahhoz, hogy a kiöregedéséről beszéljünk. „Lewis Hamilton nem követ el efféle hibákat, pedig két és fél évvel idősebb Sebnél. Eközben Leclerc a másik Ferrarival egyre gyorsabbá és magabiztosabbá is válik. Seb elég gyors, de vajon vissza is tudja venni az irányítást? Ez most számára a nagy kérdés.”


Brundle ezzel rátapintott az időprobléma másik oldalára: Vettel pillanatnyilag ifjú csapattársa, Charles Leclerc mellett tűnik csak "öregnek". A 21 esztendős monacói három hétvége óta az időmérő edzésen és a versenyen is legyőzi őt, érezhetően jobban is boldogul a stílusának kedvezőbb autóval. És ez csak nehezíti Vettel helyzetét, tudniillik most már valahányszor azzal érvel, hogy nincs meg az összhang közte és az SF90-es között, hogy nem tud bízni a gépében, a kritikusok a fejéhez vághatják: ez nem kifogás, mivel Leclerc sokkal többet kihoz ugyanabból a négykerekűből, vagyis a hiba benne van.


Nico Rosberg szerint azonban a Ferrari is hibás, mivel az ő felelősségük lenne olyan irányba fejleszteni, ami kedvez Vettelnek, ám ők ehelyett egy olyan technikát adnak neki, ami a stílusa ellen van (ti. bizonytalan hátsó rész). Ezzel lényegében megágyaznak az újabb és újabb hibáknak is: Leclerc jól teljesít, magasra helyezi a lécet, Vettel próbálja követni őt, de görcsösségének gyakran egy baki lesz az eredménye.


A Ferrari korábbi technikai igazgatója, Ross Brawn szerint a kanadai hibája és büntetése óta Vettel egyértelműen gödörbe került, köszönhetően az autónak és Leclerc-nek. „Leclerc-rel ellentétben ő nem érzi jól magát az autóban, ami az időmérős különbségükön is látszott, aztán a versenyen sem tudott mindent kihozni a biztonsági autó kínálta lehetőségből, pedig azzal a harmadik helyre jött föl. Majd jött a hibája, belecsúszott Verstappen autójába.”




Charles Leclerc és Sebastian Vettel (Fotó: XPB) Charles Leclerc és Sebastian Vettel (Fotó: XPB)


Az F1 jelenlegi sportigazgatója szerint a helyzet merőben új Vettel számára. „Nehéz időszak ez Sebastiannak, mert most egy másfajta nyomást érez, mint amihez hozzászokott. Magának kell föltennie a kérdést, milyen irányba akar haladni annak ismeretében, hogy az idei évben is elúszni látszik az esélye arra, hogy csúcsra juttassa a Ferrarit. Sebastian egy hihetetlenül jó versenyző, ezt az eredményei bizonyítják, de most le kell higgadnia, és hagyatkoznia kell a csapata támogatására, amit biztosan meg is kap. Nincs még egy olyan csapat, mint a Ferrari, ha a versenyző támogatásáról és pozitív energiával ellátásáról van szó” – próbálta biztatni őt.


Mondhatnánk, a helyzete nem újszerű, hiszen 2014-ben a Red Bullnál már meggyűlt a baja egy sikerre éhes fiatal tehetséggel: Daniel Ricciardo egyetlen közös szezonjukban legyőzte őt. Vettel szerint a két helyzet azonban nem összevethető. „Először is az már régen volt. Másodszor: teljesen más a szituáció” – hárított, utalva arra, hogy bár nyeretlenek idén, azért voltak jó versenyeik, így a szezonját nem egy-két hiba alapján kell megítélni.


A valódi eltérést viszont inkább a menekülőút hiánya jelenti most. 2014-ben megtehette, hogy egyszerűen hátat fordított az új párharcnak, és elhagyta a Red Bullt és Ricciardót. Akkor volt előtte egy új, magasabb cél: a Ferrari versenyzőjévé válni, velük is nyerni, amiről gyerekkora óta álmodozott. Most viszont nincs följebb, álmai csapatánál van.


Azt meg nehéz elképzelni, hogy a Mercedesnél Lewis Hamilton, vagy a Red Bullnál Max Verstappen mellé üljön be, így csak két választása van: vagy visszavonul Leclerc elől, vagy fölveszi a kesztyűt.


A küzdelmüknek nem kicsi a tétje. Leclerc a mostani harmadik helyével három pontra megközelítette őt a bajnokságban, és ha nem jön fordulat a házi párharcban, hamarosan akár meg is előzheti. Mindezt azt követően, hogy Silverstone-ban (még az időmérő edzés előtt) Mattia Binotto csapatfőnök megerősítette, tartják magukat ahhoz, hogy házon belül Vettel a kedvezményezett. Év elején még a német rutinjára hivatkozott, amikor felállította e sorrendet, most a bajnoki pontállásra. Jelen állás szerint viszont annak a határán vagyunk, hogy minden Vettel melletti érv elfogy: bár ő a rutinosabb, mostanság mégis ő kelti zöldfülű benyomását hibáival, és Leclerc versenyez stabilan, éretten; és a bajnoki elsőbbség is oda lehet akár egy futamon belül.




Sebastian Vettel és Charles Leclerc (Fotó: XPB) Sebastian Vettel és Charles Leclerc (Fotó: XPB)


A korábbi versenyző, Ralf Schumacher szerint e helyzetben Vettel lába alól egyik pillanatról a másikra kicsúszhat a talaj. „Két fiatal versenyző (ti. Max Verstappen és Charles Leclerc – a szerk.) egymással küzd, az egyik idősebb, Sebastian meg nem tudja kezelni. Ennek nem szabadna megtörténnie vele. Sebastiannak óvatosnak kell lennie, nehogy elveszítse az első számú státuszát. Már majdnem sikerült neki, és Charles nem könnyíti meg a dolgát. Dolgoznia kell, mert Charles egyre nagyobb súllyal bír a csapatnál. És jellemző az istállókon belül, hogy ha egy versenyző egyre erősebbé válik, egy idő után rá fognak koncentrálni. Sebastiannak óvatosnak kell lennie” – mondta a német Sky televízió szakértője.


Az őrségváltás határára került a Ferrari, Leclerc a szurkolók és az olasz sajtó szimpátiáját is kivívta már, Vettel pedig kezdi elveszíteni a bizalmukat. Az utolsó lépést mindkét esetben a csapat jelenti – ezen a szinten még nem történt változás. Még!


Leclerc-t silverstone-i harmadik helye után megkérdezték, szerinte közel van-e már ahhoz, hogy újraírja a házon belüli erőviszonyokat. „Nos, nem tudom. A csapat mindig a saját érdeke szerint jár el, és érzésem szerint év eleje óta ez nem változott. Nyilvánvaló, hogy előfordult, amikor valamelyik versenyző előnyben részesült, más versenyen meg a másik. Év eleje óta több olyan eset volt, amikor ő profitált ebből, de szerintem a csapat mindig a teljes csapat érdekeit tartja szem előtt, és ez az év hátralévő részében is így marad” – kerülte ki a konkrét választ.


Egyet biztosra vehetünk: ő azon lesz, hogy változás történjen. És aligha elégszik majd meg azzal, hogy Vettellel azonos szintre tornázza magát feletteseinél. Jó eredményekkel az új kedvenccé is előléphet, éppúgy, ahogy Max Verstappen a Red Bullnál. A hollandnak ezzel sikerült is elüldöznie Daniel Ricciardót maga mellől...