A legidősebb győztes címre hajthat Nibali a szombaton rajtoló Girón

A kétszeres győztes Vincenzo Nibali azért száll harcba a szombaton rajtoló 102. Giro d'Italia országúti kerékpáros körversenyen, hogy ő legyen a viadal legidősebb bajnoka.

Az olasz kerekes 34 éves és 200 napos lesz, amikor a verseny június 2-án befejeződik Veronában, s ha a befutót követően magára öltheti az összetett első helyezettjének járó rózsaszín trikót, akkor húsz nappal megdönti honfitársa, Fiorenzo Magni 1955-ben felállított rekordját. Ráadásként a Cápa becenevű bringás, aki 2010-ben a Vueltán, 2014-ben pedig a Touron is győzött, újabb elsőségével két elittársaság tagjává válna: eddig mindössze nyolcan tudták legalább háromszor megnyerni a Girót, illetve mostanáig tízen diadalmaskodtak legalább ötször háromhetes viadalon.

„Nagyon keményen dolgoztunk, hogy a lehető legjobb csapattal vágjunk neki a Giro rajtjának. Vincenzo rendkívül sok munkát fektetett a felkészülésbe, így a fizikai állapota az egyik legjobb, amit valaha láttam tőle háromhetes körverseny előtt" - mondta a Bahrain-Merida istálló csapatmenedzsere, Brent Copeland.

Mivel a címvédő Chris Fromme nem indul, mert idén inkább ötödik Tour de France-diadalát szeretné begyűjteni, ezért kiélezett és szoros versenyre van kilátás. A 2013-ban és 2016-ban győztes Nibali mellett csupán egyetlen korábbi bajnok, a 2017-ben első Tom Dumoulin indul, aki tavaly másodikként zárt. Viszont rajtuk kívül is többen az esélyesek közé sorolhatóak, így például a 2015-ben harmadik spanyol Mikel Landa, a legutóbbi Vueltán első brit Simon Yates és a tavaly a Girón és a Vueltán is bronzérmes kolumbiai Miguel Ángel López.

A Giro-győzelem két esélyese, Tom Dumoulin és Vincenzo Nibali EPA/ALESSANDRO DI MEO



Az idei eredmények alapján számolni kell még Primoz Rogliccsal, ugyanis a szlovén versenyző pazar formában kezdte az évet, mindhárom egyhetes körversenyt - az egyesült arab emírségekbelit, a tirrén-adriait és a romandiait - megnyerte, amelyen rajthoz állt. A legfőbb kérdés nála, hogy képes-e erre a kiegyensúlyozott teljesítményre három héten át, mivel a tavalyi Touron elért negyedik helyén kívül még a legjobb 35-ben sem volt a három nagy viadalon.

A favoritok száma még nagyobb lehetett volna, de az előzetesen esélyesnek tartott versenyzők közül a 22 éves kolumbiai Egan Bernal egy edzésen kulcscsontját törte, rajta kívül sérülés miatt nem lesz ott a bolognai rajtnál Landa csapattársa, a világbajnok spanyol Alejandro Valverde sem, továbbá az olasz Fabio Aru, aki 2015-ben nyerte meg a Vueltát.

Ezúttal különleges módon három egyéni időfutam - köztük egy hegyi - vár a versenyzőkre. Ez elsősorban Dumoulin és Roglic számára lehet kedvező: a Sunweb holland sztárja időfutamban világbajnok és olimpiai ezüstérmes, míg Roglic vb-második. Ezen szakaszok első helyéért a belga Victor Campenaerts is harcban lehet, aki április közepén megdöntötte az egyórás világcsúcsot.

Az első szünnapig tartó kilenc szakasz alatt viszont klasszikus hegyi befutóval záruló szakaszt nem láthatnak a nézők. Ezeken valószínűleg a sprinterek küzdenek majd az etapsikerekért, közülük is elsősorban az olasz Elia Viviani, a kolumbiai Fernando Gaviria, az ausztrál Caleb Ewan, a francia Arnaud Démare és a német Pascal Ackermann. A középső hét két hegyi szakasszal várja a bringásokat, a másodikon több mint 4000 méter lesz a szintkülönbség.

A döntés azonban minden bizonnyal a záró hétre marad, amely nehéz etappal indul: noha nem emelkedővel zárul a 226 kilométeres táv, a mezőny az 5000 méteres szintkülönbség leküzdése során felteker az idei kiírás legmagasabb pontjára, a 2618 méter magas Gavia-hágóra, majd - miután leereszkedik 537 méteres tengerszint feletti magasságra - megmássza a legendás Mortirolót is. A következő négy szakaszból három is hegyi befutóval végződik, majd egy 15,6 kilométeres veronai egyéni időfutammal zárul az olasz körverseny.

Az idei Giro a tavalyihoz hasonlóan a fenntarthatóság jegyében zajlik a viadal honlapja szerint: az elmúlt esztendőben az Olaszországban rendezett 18 szakaszt követően - az első három etapnak Izrael adott otthont - mintegy 75,7 tonna szemetet gyűjtöttek össze, amelynek több mint 90 százalékát újrahasznosították.

A Giro d'Italia - amely 2020-ban Budapestről rajtol majd - szombaton kezdődik Bolognában, a 22 csapat 176 versenyzője összesen 3578,8 kilométert tesz meg a befutóig, amely június 2-án lesz Veronában. Két olyan prokontinentális együttes is rajthoz áll, amelyek ott lesznek a Tour de Hongrie június 11-i siófoki rajtjánál: az izraeli Israel Cycling Academy és az olasz Androni Giocattoli-Sidermec soraiban a magyar körverseny címvédőjével, Manuel Bellettivel.